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« MELMOTH » de C.R. MATURIN (Les Classiques de l’Imaginaire)

Si certains livres ne font que passer, d’autres demeurent gravés dans les mémoires. Il n’y en a pas beaucoup, quelques dizaines à peine, qui au-delà du simple divertissement ou de la mode d’une époque, trouvent leur chemin jusqu’au panthéon de la littérature mondiale. Ces livres sont rares. Ils racontent des histoires si profondes, si puissantes, si violemment humaines,  qu’ils changent à jamais l’esprit des lecteurs qui osent s’en approcher, qui osent s’y brûler les doigts.

« Melmoth » fait partie de ces livres brûlants. Presque deux siècles après sa publication, l’ouvrage a conservé toute sa vigueur, toute sa rage, toute sa mélancolie, et a maintenu constant son immense pouvoir d’évocation. Bien des auteurs plus connus aujourd’hui voient en ce livre une véritable Bible… encore mieux, un point zéro de leur mythologie littéraire personnelle. Le Comte de Lautréamont vouait un culte quasi mystique à ce livre, écrit par Charles Robert Maturin (1782-1824), un pasteur et vicaire irlandais hanté par les ombres de l’enfer malgré son sacerdoce.

De fait, le Maldoror de Lautréamont ressemble étrangement au Melmoth de Maturin. Mais la liste des admirateurs est loin d’être terminée. Victor Hugo écrivit l’Homme qui Rit comme un hommage déguisé à Melmoth. Honoré de Balzac, avec son Melmoth Réconcilié, offrit même une suite à l’ouvrage de Maturin. Antonin Artaud, André Breton, Oscar Wilde, Lovecraft et Baudelaire ne cachaient pas toute l’estime qu’ils avaient pour cet ouvrage sulfureux et cauchemardesque. Et la liste s’allonge chaque jour. D’autres lecteurs tombent dans la toile du ténébreux Melmoth, l’Homme Errant, comme autant de mouches innocentes dans une toile aux fils tendus et empoisonnés.

« Melmoth » est un roman labyrinthique, un sommet de génie impossible à résumer. Son héros, sombre comme l’enfer, maudit par l’Éternel pour des crimes que l’on devine atroces, traverse les pays et les époques comme un fantôme cruel. Ce démon humain a vendu son âme au Diable en échange d’une existence prolongée. Sur son chemin se nouent des destins, se figent les espérances, explosent les drames. Car l’Ennemi de l’Homme a voué sa vie au Mal, et tentera par tous les moyens de faire courir l’Humanité à sa perte… de la vicier, de s’en venger. Des prisons de la Sainte Inquisition en Espagne en passant par les landes désertiques d’une Irlande fantomatique et les Îles du Pacifique, ceux qui ont croisé son chemin maudissent invariablement le jour où ils sont nés.

Ce sont donc ces chemins tortueux et maudits que nous vous proposons d’emprunter aujourd’hui, à travers le lancement de cette collection consacrée aux grands classiques de l’imaginaire. Vous connaissez l’attachement de Walrus à la qualité de ses publications: ce livre vous est proposé dans une mise en page soignée et élégante, qui ajoutera sans aucun doute à votre plaisir de lecture, au prix de 0,99€.

Autant vous prévenir: vous n’en sortirez pas indemnes: il y a de fortes chances pour que cette histoire vous hante longtemps après avoir refermé ses pages. À votre tour, vous le conseillerez à votre entourage, à vos amis… et le cauchemar s’étendra, encore et encore…

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